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Beit Jala

Entstehung der Städtepartnerschaft und gemeinsame Aktivitäten

Seit 2003 entstanden Kontakte zwischen den Menschen in Bergisch Gladbach und Beit Jala. Der in der Folge gegründete Arbeitskreis „Bürger für Beit Jala“ hatte sich zum Ziel gesetzt, Menschen und Einrichtungen in beiden Städten miteinander zu verbinden. Mit dem Besuch des damaligen Bürgermeisters Raji Zeidan im Jahre 2006 entwickelte sich dann das Projekt, eine Partnerschaft zwischen beiden Städten zu etablieren. Zahlreiche Reisen haben seitdem zur Vertiefung von Begegnungen und zur Bildung neuer Verbindungen geführt.

Nach Zustimmung der Räte der beiden Partnerstädte im Jahr 2010 wurde die Städtepartnerschaftsurkunde durch die Bürgermeister beider Städte beim Neujahrsempfang 2011 im Bensberger Rathaus unterzeichnet. Im Rahmen einer Begegnungsreise wurde das Zweitexemplar der Urkunde am 12. März 2011 in Beit Jala ebenfalls signiert; 40 Gladbacher Bürgerinnen und Bürger nahmen an der Zeremonie teil und bereisten das Land. Erste Kontakte z. B. zwischen den Hochschulen, Feuerwehren und Pfadfindern wurden durch mitgebrachte Briefe beider Delegationen geknüpft.

Bergisch Gladbach ist neben Köln und Jena eine der wenigen deutschen Städte, die mit einer palästinensischen Kommune eine Städtepartnerschaft pflegen.
Um diese mit Leben zu füllen, gründete sich schon 2010 der Verein „Städtepartnerschaft Bergisch Gladbach – Beit Jala“ mit dem Ziel, die Beziehungen der Bürgerinnen und Bürger und Organisationen beider Städte zu fördern. Der Verein tritt an die Stelle des Arbeitskreises „Bürger für Beit Jala“. Diese Konstruktion verursacht keine Kosten, was der städtischen Finanzlage entgegen kommt.

Schulen der Partnerstädte stehen in regem Kontakt. Im Oktober 2010 fand zum zweiten Mal ein interkulturelles Theaterprojekt statt, das zuletzt deutsche, israelische und palästinensische Kinder zusammenführte, die in Beit Jala und Jerusalem auftraten.
Des Weiteren besteht ein Projekt zur Gestaltung der Homepage des Vereins „Städtepartnerschaft Bergisch Gladbach – Beit Jala“ durch Studenten des Bergisch Gladbacher b.i.b. International College als Begegnungsplattform zum politischen, kulturellen und wirtschaftlichen Austausch auf deutsch, englisch und arabisch.

In regelmäßigen Abständen findet ein Beit Jala-Treff statt. Bei diesem Stammtisch wollen sich Vereinsmitglieder, Interessenten und der Vorstand des Partnerschaftsvereins austauschen. Außerdem soll neben thematischen Vorträgen auch der Austausch mit geladenen Gästen stattfinden. Ein Beispiel hierfür war im Mai 2011 eine Lesung der palästinensischen Schriftstellerin und Friedensaktivistin Sumaya Farhat-Naser in der Gnadenkirche. Im Juli 2011 wurde mit einem Bürgerfest der einjährige Ratsbeschluss der Städtepartnerschaft gefeiert, während im Mai 2012 die nächste Begegnungsreise nach Beit Jala durchgeführt wurde. Am 02. März 2013 stellte sich der neue Bürgermeister Dr. Salman mit seiner Ehefrau im Wege einer Reise durch Europa in Bergisch Gladbach vor.

Auch überregional ist Bergisch Gladbach aktiv, und zwar durch die Beteiligung am NRW-Netzwerk „Partnerschaften für Palästina“, in dem sich Städte austauschen, die Partnerschaften zu palästinensischen Städten haben oder planen.

Stadtgeschichte

„Beit Jala“ ist aramäisch und bedeutet „Grasteppich“. Der Ort entstand vermutlich 3000 v. Chr. durch kanaanäische Besiedlung und beherbergt eine der ältesten christlichen Gemeinschaften. Die ältesten erhaltenen Ruinen weisen in die frühe christliche Periode des 3. bis 4. Jahrhunderts n. Chr., als Mönche wie der heilige Nikolaus begannen, in diese Gegend zu kommen, um dem Geburtsort von Jesus nah zu sein. Der große Hügel, auf dem Beit Jala gelegen ist, war ein guter Platz für ein Kloster. Zwischen 1516 und 1917 stand Palästina unter osmanischer Herrschaft. Als britisches Mandatsgebiet erlebte die Region anschließend eine bedeutende Modernisierung. 1948 kam es zur Bildung des israelischen Staates in direkter Nachbarschaft zu Beit Jala; in Folge des Sechstagekrieges 1967 flüchteten Muslime in die Stadt. Seit 1912 hat Beit Jala den Status Mauerbau einer Stadt.
12.000 Menschen leben hier (2014), 31% davon sind unter 15 Jahre alt.

Beit Jala und Umgebung

Beit Jala ist eine palästinensische Stadt im Bezirk Bethlehem, liegt ca. 1,8 km von Bethlehem und 10 km von Jerusalem entfernt, sowie 650-930 m über dem Meeresspiegel; die Jahresdurchschnittstemperatur beträgt 16 °C.

65,4 % des Stadtgebietes stehen unter israelischer Kontrolle, was zur Folge hat, dass Bauvorhaben hier nicht umgesetzt und das Land nicht genutzt werden kann. Ein großer Teil hiervon ist Agrarland, das den oft arbeitslosen Stadtbewohnern für Lebensunterhalt und Selbstversorgung fehlt. Noch nicht mitgerechnet sind 22 % des früheren Stadtgebietes, das Israel zur Ausweitung der Jerusalemer Stadtgrenzen 1967 beschlagnahmte; 1971 folgten 24 % für den Bau von Siedlungen. Die von Israel errichtete Trennmauer nimmt weiteres Land ein und beschränkt die Bewegungsfreiheit.

Bildung

Es gibt vier öffentliche und sechs private (religiöse) Schulen, sowie eine von den Vereinten Nationen getragene Schule. Außerdem hat die Al-Quds Open University mit ca. 3500 Studierenden ihren Hauptsitz in Beit Jala. Des Weiteren sind eine kirchliche Hotelfachschule, eine Bibelschule, eine Berufsschule, ein katholisches Priesterseminar und eine Musikakademie ansässig. Durch internationale Entwicklungshilfe wurde eine öffentliche Bücherei gebaut.

Wirtschaft

Durch die israelisch kontrollierte Zone innerhalb des Westjordanlandes und die unmittelbare Nähe zur Trennungsmauer, die den wirtschaftlichen Austausch mit Israel blockiert, ist die ökonomische Entwicklung Beit Jalas gehemmt. Der Lebensstandard der Bevölkerung hat sich dadurch wesentlich verschlechtert. So haben viele Bürger ihre Jobs verloren und sind arbeitslos geworden. Viele versuchen im Dienstleistungssektor (30 % der Bevölkerung) Arbeit zu finden, 25 % im Handel, 20 % in der Industrie, 20 % im öffentlichen Sektor und 5 % in der Landwirtschaft. Besonders betroffen von den Einschränkungen sind der Agrarbereich, der Handel sowie die nach Israel pendelnden Arbeitnehmer. Die industrielle Produktion spezialisiert sich unter anderem auf religiöse Kunsterzeugnisse (oft aus Olivenholz und Perlmutt), Bausteinproduktionsbetriebe, Steinmetzbetriebe, Textil-, Möbel- und pharmazeutische Produktionen; hunderte Handwerksbetriebe sind z. B. in der Holz-, Stein- und Aluminiumverarbeitung tätig. Die Landwirtschaft kultiviert v. a. Oliven, Wein und Aprikosen. Besonders geschätzt sind das Olivenöl und der Wein des Klosters Cremisan (größte Weinkellerei des Landes).
Ein hoher Stellenwert kommt durch die Nähe zu Bethlehem dem Tourismus zu, so dass viele Hotels und Gasthäuser vorhanden sind.
Das geschätzte Pro-Kopf-Einkommen beträgt in den palästinensischen Gebieten 1331 $ (2008).

Kultur, Sport und Freizeit

Die Stadt ist reich bestückt mit archäologischen und religiösen Stätten. Ruinen aus römischen, byzantinischen, islamischen und Kreuzfahrerzeiten können überall im Gebiet gefunden werden. Lohnende Besichtigungsziele sind die griechisch-orthodoxe Kirche St. Nicolas und das Cremisan Kloster mit seiner Weinkellerei.
Beit Jala beherbergt außerdem kulturelle Zentren, zwei Theater, erfolgreiche Sportclubs, Pfadfindergruppen, ein Umwelt-Bildungszentrum, Vereinigungen für Menschen mit Handycap und die Abrahams-Herberge. Diese ist ein Zentrum für Begegnung und Friedenserziehung für Juden, Christen und Muslime.

Religion

60 % der Bevölkerung in Beit Jala sind Christen, welche gut mit den Muslimen zusammen leben. Dies sind deutlich mehr als im Westbank und im Gazastreifen (2,5 % Christen, 97 % Muslime).

Verwaltung

Ende Dezember 2014 wurde Nicola Khamis zum Bürgermeister von Beit Jala gewählt.
Ein bedeutendes Thema bleibt nach wie vor die Infrastruktur. Die Stadt weist große infrastrukturelle Defizite auf, die teils durch Entwicklungsprojekte abgemildert wurden, teils aber auch fortbestehen:

  • Das öffentliche Abwassernetz wurde zwischen 1995 und 1999 gebaut, 74 % der Häuser sind daran angeschlossen, 23,7 % benutzen Sinkgruben. Es bestehen illegale Leitungen ins Abwassernetz, was zur Überlastung der Kapazität führt. Durch die fehlende Auskleidung der Sammelgruben verschmutzt das Abwasser das Grundwasser. Eine Abwasserreinigung besteht nicht, auch nicht für Industrieabwässer, was eine Bedrohung für die Umwelt und die öffentliche Gesundheit darstellt.
  • 97,7 % der Wohnungen sind an das Wassernetz angeschlossen; der Wasser-verbrauch liegt bei 89 Litern pro Person und Tag, von denen jedoch vor Nutzung 31 % verloren gehen (an der Einspeisungsstelle, den Zentralrohren, dem Verteilernetz und in den Haushalten). Einige Bürger stellen illegale Leitungen her, betreiben Wasserdiebstahl und zerstören Wasserzähler. Zudem herrscht im Sommer oft Wasserknappheit wegen der israelischen Intervallbelieferung.
  • Die Bevölkerung trägt nur 21 % zu den jährlichen Abfallmanagementkosten bei, weil die meisten Einwohner nicht zum Zahlen der Gebühren verpflichtet sind. Den Rest der Kosten muss die Stadt über ihr betriebliches Budget abdecken. Industrieller Abfall wird gemeinsam mit dem Haushaltsmüll auf einer außerhalb des Bezirks liegenden Deponie abgekippt.

Ziele und Projekte : Förderverein

Seit 2003 entstanden Kontakte zwischen den Menschen in Bergisch Gladbach und Beit Jala. Der in der Folge gegründete Arbeitskreis „Bürger für Beit Jala“ hatte sich zum Ziel gesetzt, Menschen und Einrichtungen in beiden Städten miteinander zu verbinden und aneinander Anteil zu nehmen. Mit dem Besuch von Bürgermeister Raji Zeidan im Jahre 2006 entwickelte sich dann das Projekt, eine Partnerschaft zwischen beiden Städten zu etablieren. Diese wurde schließlich im Jahr 2011 begründet.

Um die Kontakte weiter auszubauen, gründete sich 2010 der Verein „Städtepartnerschaft Bergisch Gladbach – Beit Jala“ mit dem Ziel, die Beziehungen der Bürger und Organisationen beider Städte zu fördern. Der Verein tritt an die Stelle des Arbeitskreises „Bürger für Beit Jala“.

Der Verein hat sich zum Ziel gesetzt, die Städtepartnerschaft zwischen Bergisch Gladbach und Beit Jala mit Leben zu füllen. Dafür soll in vielfältiger Weise Folgendes gefördert werden:

  • die Zusammenarbeit der beiden Städte auf kulturellem, schulischem, wissenschaftlichem, sozialem, touristischem, technischem und wirtschaftlichem Gebiet
  • gegenseitige Besuche zwecks persönlicher Kontakte zwischen Jung und Alt und Kennenlernen der jeweiligen Kultur und Lebensumstände
  • Beziehungen zwischen weiteren Einrichtungen von Bildung, Kultur und Wirtschaft anbahnen und ausbauen
  • regelmäßige Kontaktreisen
    Besuche werden von Jugendlichen aus Beit Jala in Bergisch Gladbach und umgekehrt ermöglicht
  • Beziehungen zwischen Schulen und Jugendorganisationen

Es geht darum, dem Ziel eines friedlichen Zusammenlebens im Nahen Osten näher zu kommen, gemäß dem Motto "Brücken statt Mauern".

Einladung zur Mitgliedschaft
Alle, sowohl Einzelpersonen, als auch Institutionen, die am Aufbau und an der Pflege der Partnerschaft mitarbeiten bzw. die Ziele des Vereins unterstützen möchten, sind herzlich eingeladen, dem Verein beizutreten.

Information und Kontakt
Städtepartnerschaft Bergisch Gladbach - Beit Jala e.V.
Ansprechpartner: Axel Becker
Tel/Fax (49) 02202/983189
E-Mail: beckerax@9c1899a9e7eb484689ff8fda19123ae1t-online.de
http://www.gl-beitjala.net/

Einweihung des Beit-Jala-Platzes

Seit 2003 Jahren bestehen enge Kontakte zwischen den Menschen in Bergisch Gladbach und Beit Jala. Seit 2011 besteht eine Städtepartnerschaft zwischen beiden Städten.

Nun wurde am 12.September 2015 ein Platz nach unserer Partnerstadt in Palästina benannt.
Der Platz befindet sich auf dem Gelände des neu errichteten Spielplatzes an der Straßenkreuzung Hauptstraße, Tannenbergstraße, Cederwaldstraße und Dechant-Müller-Straße.

Bürgermeister Nicola Khamis und die Botschafterin aus Palästina waren bei der Platzeinweihung anwesend und sprachen Grußworte.

Aktuelles:

SAVE THE DATE!
Großes Begegnungsfest am 25.06.2016 in Bergisch Gladbach geplant!

Seit 5 Jahren besteht die Städtepartnerschaft zu unserer Partnerstadt in Beit Jala.
Der Arbeitskreis Städtepartnerschaft Bergisch Gladbach - Beit Jala e.V. möchte dieses Jubiläum mit einem Begegnungsfest auf dem Beit Jala Platz feiern.

Alle Bürgerinnen und Bürger sind herzlich eingeladen an dem Fest teilzunehmen.

Stadt-und Kulturfest in Bergisch Gladbach

Vom 09. - 11. September findet das traditionelle Stadt- und Kulturfest in Bergisch Gladbach statt. Dieses Jahr gibt es gleich vier Gründe, mit allen Bürgerinnen und Bürgern, aber besonders auch mit unseren Freunden aus der ganzen Welt, zu feiern.

Im Rahmen des Stadt- und Kulturfestes wird zum einen der "Platz der Partnerstädte" als Zeichen unserer lebendige Freundschaft über Grenzen hinweg eingeweiht. Dieser Platz befindet sich am Busbahnhof. Auch werden an diesem Wochenende mehrere Jubiläen gefeiert: "60 Jahre Städtepartnerschaft zu Bourgoin-Jallieu, Luton, Velsen " sowie "25 Jahre Partnerschaft mit Limassol". Als viertes Ereignis wird der Ganey-Tikva-Platz auf dem Gelände der Kirche zum Heilsbrunnen eingeweiht.

Zu diesem außergewöhnlich großen Fest sind Vertreter aller Partnerstädte eingeladen!

Bürgermeister Lutz Urbach empfängt offiziell alle geladenen Gäste aus unseren Partnerstädten am Freitag, den 9. September 2016 in der Villa Zanders.
Danach wird traditionell der Stadtlauf eröffnet.

Einweihung "Platz der Partnerstädte"

Am Samstag, den 10.09.2016 wird um 11.00 Uhr der Platz der Partnerstädte offiziell eingeweiht. Der Platz befindet sich am Busbahnhof vor dem VRS-Ticketstand.
Alle Bürgerinnen und Bürger sind herzlich eingeladen, zur Einweihungsfeier zu kommen.